Plan Ares: Desarrollo de nueva ciencia y tecnología mexicana para explorar Marte

“Necesitamos replantear los retos para un desarrollo de economía de exploración espacial y no de guerra”, afirma Omar Pensado, director del grupo de científicos mexicanos autores del Plan Ares, presentado en las instalaciones de la NASA, luego del cual se firmaron acuerdos de cooperación.

“Nos hemos atrasado en llegar a Marte” esa fue la primera frase que se escuchó en el video de diez minutos que resume lo que es el Plan Ares: Primera propuesta Latinoamericana de exploración de Marte, mostrada durante la presentación que se realizara en el Centro Ames de la NASA en California, EE.UU.

Para el Dr. Omar Pensado Díaz, creador y director del Plan Ares es de suma importancia esta frase, pues destaca el atraso significativo en materia de exploración espacial en el que nos encontramos, ubicando claramente los retos a los que nos enfrentamos como humanidad, pues necesitamos replantear hacia dónde debemos ir en la búsqueda por una nueva economía de exploración y desarrollo tecnológico, no de guerra.

Él explica que el Plan Ares significa y representan también una oportunidad de dar a conocer nuevas tecnologías y una mejor comprensión de nuestro entorno a través de las investigaciones que se desarrollan a partir de los tres primeros subproyectos que conforman este Plan:

-Las Unidades Mínimas de Terraformación (UMT), máquinas fotosintéticas que logran transformar ambientes extremos como Marte en lugares habitables tales como la Tierra.

-La Estación de Investigación Análoga de Marte, que simulará condiciones de un viaje al planeta rojo, con el desarrollo de sistemas de soporte vital.

-El Módulo de Investigación Estratosférica que será lanzado a la estratósfera, así como el desarrollo de globos especializados para tal cometido. Con el lanzamiento se obtendrán resultados de medición de la estratosfera, capa poco explorada y que cuenta con condiciones similares al planeta rojo.

Los primeros experimentos que se llevarán a cabo en el Estado de Veracruz consisten en la instalación de Unidades Mínimas de Terraformación en el Pico de Orizaba y en el Cofre de Perote, contarán con instrumentos científicos de la NASA y el Centro de Investigación Atmosférica y Ecológica (CIAE) y son el resultado de los acuerdos de colaboración a los que se llegó durante la visita de la delegación del CIAE al Centro Ames de la NASA por invitación del Dr. Christopher McKay, Decano de la División de Estudios Espaciales.

Acompañado por el Dr. David Willson, Investigador de la División de Ciencias del Espacio y miembro de The Mars Society- Capítulo Australia y de la Maestra Melissa Guzmán, especialista en Ciencias Planetarias y Astrobiología dieron la bienvenida a la delegación de investigadores mexicanos encabezados por el Dr. Omar Pensado Díaz, director de este proyecto mexicano y del CIAE.

Se contó con la presencia del Dr. Jorge Benítez Rodríguez, Presidente de The Mars Society-Capítulo México y catedrático de la Facultad de Biología de la Universidad Veracruzana, Julieta Ivette Ramírez Enríquez y José Manuel Castillo Reyes, Investigadores del Centro de Investigación Atmosférica y Ecológica y Cecilia Montero de Jesús, Editora de la revista de divulgación y difusión de la ciencia “Noósfera” e investigadora del CIAE.

Lo que se busca con este proyecto es perfeccionar la construcción de ecosistemas para la habitabilidad humana en planetas con climas extremos como Marte. Como una primera aproximación, se han ubicado sitios análogos de Marte localizados en el Estado de Veracruz tales como el Cofre de Perote y el Pico de Orizaba, a una altura de 4200 metros y en cuyas cimas se encuentran una mayor cantidad de radiación solar, suelos más áridos, y condiciones climáticas más violentas y cambiantes como las que tuvo Marte hace aproximadamente 2500 millones de años, cuando ese planeta tenía una atmósfera más densa y en su superficie habían mares y ríos.

Economía de exploración espacial

La visión que se busca es una novedosa economía basada en la exploración y el descubrimiento, ya que a partir de las tecnologías que se derivan de la investigación de un viaje a Marte, tal y como ocurrió en la década de los sesentas cuando el hombre viajó a la Luna y se reactivó la economía de los Estados Unidos.

Este lazo de colaboración entre el Centro de Investigación Atmosférica y Ecológica y la NASA es una oportunidad para que más mexicanos demuestren los conocimientos y aportes que en materia de ciencia espacial se están desarrollando.

Otro de los puntos importantes en esta colaboración es la participación de estudiantes de posgrados, licenciatura y bachillerato, se pretende mostrar a los jóvenes que existen caminos diferentes para desarrollar tecnología.

El Plan Ares, reúne la participación de académicos de las Facultades de Ciencias Químicas y Biología de la Universidad Veracruzana, la Universidad Tecnológica de Gutiérrez Zamora con quienes se han desarrollado convenios de colaboración así como The Mars Society-Capítulo México, entre otros grupos.

Si desea más información sobre el Plan Ares puede consultar la página oficial www.planares.com.

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