Ciência e tecnologia

Usinas solares: matando pássaros para “salvar o planeta”

Quando observadores próximos à usina solar instalada no deserto de Mojave, na Califórnia, veem algo caindo do céu, deixando um rastro de fumaça e chamas, pode não ser um meteorito queimando enquanto entra na atmosfera – provavelmente, trata-se de um pássaro incinerado pela usina “ecologicamente correta”.  O Sistema de Geração Elétrica Solar de Ivanpah, inaugurado em fevereiro, parece ser o ...

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O formidável potencial dos reatores de tório

O engenheiro nuclear estadunidense Kirk Sorensen tem feito uma intensa campanha de promoção e esclarecimento junto à opinião pública dos Estados Unidos, sobre as vantagens da construção de reatores nucleares de tório. Doutor em engenharia nuclear pela Universidade do Tennessee e cofundador da empresa Flibe Energy, criada para difundir a tecnologia dos reatores MSR (Molten Salt Thorium Reactor), do tipo ...

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Congresso dos EUA revela segredos químicos do “fracking”

Um dos pontos mais polêmicos envolvendo a técnica do fraturamento hidráulico de rochas para a extração de petróleo e gás natural, conhecida como “fracking”, desenvolvida nos EUA, era a natureza das substâncias químicas injetadas em alta pressão nas camadas rochosas. Até agora, as empresas detentoras das patentes do método se recusavam a informá-las, alegando segredo industrial. Porém, o Congresso estadunidense ...

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Brasil e EUA discutem parceria em submarino-robô

Em um workshop promovido pelo Serviço Geológico Brasileiro (CPRM), no Rio de Janeiro, que reuniu pesquisadores de instituições nacionais e dos EUA, foi debatido o estabelecimento de uma parceria estratégica entre os dois países para fazer avançar projetos nas áreas de geologia marinha e oceanografia. A parceria poderá levar ao desenvolvimento de tecnologia para a construção de um submersível não ...

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Contra o reducionismo psicofísico nas pesquisas do cérebro humano

O filósofo estadunidense Thomas Nagel é um polemista inato. Seu último livro, “Mente e Cosmos: por que a concepção materialista e neodarwinista da natureza é quase certamente falsa” (Mind and Cosmos – Why the materialist, Neo-Darwinian Conception of Nature is Almost Certainly False, Oxford University Press, ainda sem edição brasileira), publicado em 2012, é nada menos que uma luva atirada aos pés ...

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Crescem temores com fraturamento hidráulico nos EUA

Enquanto outros países se apressam em avaliar as possibilidades da exploração dos hidrocarbonetos de folhelhos por meio da técnica de fraturamento hidráulico (fracking, em inglês), nos EUA, onde a tecnologia foi desenvolvida, aumentam as preocupações com os seus impactos ambientais, inclusive, a possível indução de terremotos. Em Massachusetts, o comitê ambiental da Assembleia Legislativa estadual aprovou um projeto de lei ...

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“Aquecimentistas” marcam datas para caos climático

Um novo estudo, produzido por uma equipe de cientistas da Universidade do Havaí, reforça a ofensiva dos defensores da infundada hipótese da influência humana no clima global. Com base nas habituais simulações e projeções de modelos computadorizados, o estudo afirma que o ano de 2047 marcará o início do apocalipse climático e defende o corte de emissões dos setores produtivos ...

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Gigantes petroleiras desistem do gás de folhelhos nos EUA

Em iniciativas que devem servir para arrefecer o entusiasmo com as perspectivas do setor, as empresas petrolíferas Royal Dutch Shell e BP estão encerrando as suas atividades de exploração do gás de folhelhos (shale gas) nos EUA. Os motivos são reservas superestimadas e um rápido esgotamento de muitos poços, devido a problemas da tecnologia de exploração – para não mencionar ...

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Desleixo deixa INPE em situação crítica

Um oportuno editorial do jornal O Estado de S. Paulo de 25 de setembro (“Desleixo com o que não dá voto”) chama a atenção para a situação crítica em que se encontra o Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (INPE), às voltas com sérios problemas de pessoal. O mais recente é uma Ação Civil Pública movida pelo Ministério Público Federal (MPF) contra o ...

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Dez anos após desastre de Alcântara, programa espacial não decola

Em 22 de agosto de 2003, uma explosão seguida de um violento incêndio destruiu o terceiro protótipo do Veículo Lançador de Satélites (VLS) e matou 21 técnicos e engenheiros, no Centro de Lançamento de Alcântara (CLA). Desde então, o programa espacial brasileiro avançou pouco. O VLS, cujo projeto foi refeito com a colaboração de uma empresa de engenharia russa, só ...

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